2 - Des fragilités, des contestations

- une puissance impressionnante mais pas sans limites : des fragilités, des contestations

a - Les fragilités de la puissance américaine

- des fragilités dans tous les domaines, qui s'intensifient à partir de la fin des années 1960

- des fragilités militaires : des échecs
- la guerre du Vietnam, un échec terriblement traumatisant : un échec militaire, une image dégradée dans le monde par l'utilisation de moyens militaires condamnables ("tapis de bombres", napalm...)

- des fragilités économiques sérieuses
- une situation monétaire qui se dégrade : des dépenses croissantes liées à la Guerre froide, la nécessité de se délester d'une partie du stock d'or et de faire fonctionner la "planche à billets", une situation qui se traduit par la fin de la convertibilité du $ en or annoncée par Nixon (1971), une décision qui fragilise l'ensemble du système monétaire international mis sur pied à Bretton Woods

graphique GF fragilités puissance US - instabilité monétaire 1

graphique GF fragilités puissance US - instabilité monétaire 2
- une situation économique qui se dégrade encore avec les chocs pétroliers des années 1970

- une crise qui se renforce par l'émergence de rivaux de plus en plus menaçants : Japon, Europe occidentale, Asie du sud-est (Taiwan, Singapour, Corée du sud, Chine...)

- des fragilités politiques
- une démocratie secouée par des affaires : le Watergate
- des scandales qui inaugurent l'ère des Présidents faibles : Ford puis Carter

- des fragilités sociales
- des inégalités croissantes, encore plus mal acceptées en période de crise
- des minorités ethniques, notamment afro-maéricaine, premières touchées, victimes de surcroît de discrimination légale
- une mouvement de révolte : le mouvement pour l'égalité civique menée par Martin Luther King et Malcom X
- un mouvement qui obtiendra l'égalité des droits... mais pas de fait